Offergåvor från Gällivare skogssameby presenteras i Kanada

Det pågår en stor forskningskonferens med urfolk i Toronto – Native Americans and Indigenous Studies Association. Hannah Edenbrink Andersson från Gällivare är på plats och presenterar på lördag den 13 maj hur en grupp samer arbetar för att få hem offergåvorna som stals från offerplatsen Unna Saiva i Gällivare skogssameby. Föremålen finns idag på Historiska museet i Stockholm. Målet är att de ska få flytta hem till Gällivare kulturmuseum.

"Det minsta vi kan begära är att staten rättar till fel som begicks då, och att offergåvorna från Unna Saiva får flytta hem och få en värdigare placering i Sápmi", säger Hannah Edenbrink Andersson.

"Att få tillbaka föremålen från Unna Saiva är ett sätt att få tillbaka vårt ursprung och vår historia".

Abstract från konferensen:

Unna Saiva – a scientific excavation of a Sámi place of sacrifice or colonial theft of Sámi cultural objects?

The presentation discusses the excavation of the Sámi place of sacrifice – Unna Saiva – and the removal of the offerings. Three years ago, about 30 Sami relatives from villages near Unna Saiva started the work to persuade authorities to return the offerings to Sápmi. It is an ongoing project in which I follow how the return of the stolen objects can take place in an ethically correct way based on Sámi values and the United Nations Declaration on the Rights of Indigenous Peoples.

Unna Saiva is one of the richest sacrificial sites that has been found in Sápmi. When the site was excavated 1915 more than 600 objects where removed to a museum in Stockholm. It is today regarded by many as colonial theft which must come to an end.

The return of Sámi cultural objects is dependent on Sámi individuals driving the issue towards the Swedish Parliament, the Sámi Parliament and local decision makers. The methods used are classical lobbying; letters to and contact with politicians on three levels (Swedish Parliament, Sámi Parliament and the local municipality), hearings, opinion pieces, seminars and panel discussions. These activities have been evaluated to measure effectiveness.

Despite the fact that Sweden receives repeated criticism from the international community, the Swedish Parliament has not yet prioritized the issue of guidelines and funding for repatriation. The importance of repatriation has become more visible through the lobby activities. 

13 May 2023